Статья 704

Они пользовались для этого пальцами рук, камешками, которые складывали в кучки или располагали в ряд. Число предметов фиксировалось с помощью черточек, которые проводились по земле, зарубок, которые делались на палках, и узелков, которые завязывались на веревке.
С увеличением объема вычислений начался поиск способа выполнять их с помощью какого-нибудь инструмента. Самым древним и хорошо известным счетным инструментом являются счеты. Счеты – это переносное устройство, состоящее из деревянных кружочков, нанизанных на деревянный или металлический стержень. Такое устройство позволяет быстро и точно производить простые арифметические действия над большими числами, такие, как сложение, вычитание, умножение и деление.
До сих пор никто не может точно назвать время появления счетов. Историки сходятся во мнении, что их возраст составляет 2000- 5000 лет, а их родиной могут быть и древний Китай, и древний Египет, и древняя Греция.