Статья 1555

Образуется контактная разность потенциалов.

Она, однако, не растет до бесконечности, а ограничивается по величине положительным зарядом, возникающим в металле с малой работой выхода.
Заметим теперь, что работы выхода связаны с температурами металлов и если спай нагревать, то контактная разность потенциалов будет расти. На этом явлении и основана термопара. Взяв два провода из разных металлов и нагревая один из спаев, а второй оставляя холодным, получим электрический ток в цепи, причем разность потенциалов между напряжениями нагреваемого и так называемого холодного спая, температуру которого стараются стабилизировать есть очень точный показатель температуры нагреваемого спая.

Величайшим достоинством термопары, делающим ее практически незаменимой в современной технологии, является очень широкий температурный диапазон, в котором она может использоваться при хорошей точности измерений вплоть до сотых долей процента при температурах до нескольких сот и даже тысяч градусов Цельсия.